Júpiter

Júpiter es el planeta mayor del Sistema Solar. Su diámetro ecuatorial es de mas de 142.000 km; mas de 11 veces el diámetro de la Tierra. Es un planeta gaseoso, con, posiblemente un núcleo sólido. La composición es parecida a la de las estrellas, es decir, principalmente Hidrógeno y Helio pero le falta masa para poder producir reacciones termonucleares. Se trataría de una “estrella fallida”. Su temperatura interna es de unos 30.000ºC. El periodo de rotación es de unas 10 horas, aunque la velocidad de rotación no es la misma en todo el planeta. La capas mas próximas al ecuador rotan mas rápidas que el resto. Tiene un movimiento de traslación  de casi 12 años. La temperatura en la superficie varia entre -161ºC  y -108ºC.  La distancia mínima al Sol es de 740 000 000 km, es decir, 4,9 UA y la máxima de 817 000 000 km, o sea, 5,5 UA. La velocidad orbital media es de unos 13 km/s.

De Júpiter es característica su “Gran Mancha Roja”. Es una enorme perturbación (de unas dos veces y media el tamaño de la Tierra) que tiene un periodo propio de rotación y es estable ya que lleva siglos sobre Júpiter

 Júpiter posee 63 satélites de entre los que destacan los galileanos, descubiertos por Galileo Galilei en 1610: Io, Ganímedes, Europa y Calisto

Júpiter tiene anillos aunque muy tenues. Es imposible observarlos desde la Tierra. Se descubrieron cuando la sonda espacial Voyager se aproximó al planeta.

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